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Saint Etienne 2 - 2 Valencia

 

 

 

El Valencia CF se clasificó para los dieciseisavos de final de la UEFA Cup como segundo del grupo G, con 6 puntos, tras empatar en el campo del Saint Etienne en un brusco partido marcado por la nieve, que dejó impracticable el terreno de juego. Morientes y Zigic empataron por dos veces el duelo para un Valencia que en los minutos finales pudo culminar la remontada y finalizar primero de grupo. En el sorteo del viernes le aguardará uno de los equipos Champions repescados al acabar en tercera posición de su grupo: Werder Bremen, Zenit, Fiorentina, Shaktar Donetsk, Girondins, Olympique de Marsella, Aalborg o Dinamo de Kiev.

El partido empezó condicionado por la nieve acumulada sobre el césped, que obligó a utilizar balón naranja y a marcar las líneas, y por el intenso frío, al que, eso sí, parecía ajena la ruidosa afición gala. Emery optó por preservar a los Villa, Mata, Baraja o Silva para el partido frente al Real Madrid y Maduro, Morientes y Hugo Viana, junto a Guaita bajo palos, formaron parte del once inicial. A los siete minutos, en una triangulación entre Vicente y Albelda, el de La Pobla Llarga tuvo la primera ocasión clara pero su disparo, forzado y complicado por el helado estado del campo, se marchó fuera. El Valencia sabía que la zona más débil del Saint Etienne era su defensa y empezó a buscar su espalda con rápidas contras tras la recuperación del balón. Sin embargo, el primero en aprovechar un despiste de la defensa rival iba a ser el equipo local, que al filo de la media hora rompió el fuera de juego para batir por alto a Guaita. El Valencia no tardó ni tres minutos en reaccionar y aprovechar su mayor calidad técnica. Un gran recorte de Viana sirvió para que Joaquín se internara en el área y pusiera el gol en bandeja a Morientes, que fusiló a Janot para igualar el partido. A los de Emery, no obstante, les costaba desarrollar su mejor fútbol sobre una superficie que no dejaba de empeorar por la leve pero persistente nevada. Quizá este aspecto propició que, al filo del descanso, el equipo francés se encontrara con una ventaja que no había merecido por juego. Guaita erró en el blocaje y vio como se le escapaba un centro raso de Dernis que Ilan, solo, no desaprovechó para lograr a puerta vacía su segundo gol.

Tras el descanso, el Valencia salió dispuesto a buscar con firmeza el empate, con el riesgo de dejar desguarnecida la retaguardia. Ahí surgió la ocasión para que Guaita redimiera su error en el segundo gol francés. Hasta en tres clarísimas oportunidades apareció el meta valenciano para evitar el tercer tanto del Saint Etienne. Mientras, el partido se iba endureciendo, algo que no favorecía la concentración y el ritmo de juego que los de Emery necesitaban imprimir para igualar de nuevo el duelo. Dadas las circunstancias, se imponían conceptos como la casta y la épica y de ello tiró el Valencia para lograr el 2-2 gracias a un balón colgado que Del Horno peleó por alto para que Zigic, que había entrado por Joaquín, no tuviera más que alojar en la red el rechace del portero. El partido, con la dificultad añadida del terreno, hacía que, ante el tremendo esfuerzo físico de unos y otros, se rompiera peligrosamente, con constantes idas y venidas. En esa confusión era, no obstante, el Valencia el que buscó con más empuje el gol de la victoria


FICHA TÉCNICA:

- AS Saint Etienne (2):
Janot, Vallault, Payet (Grax, min.90), Ilan, Mirallas (Gigliotti, min.82), Dernis, Matuidi, Machado, Andreu, Benalovane, y Sall.
- Valencia CF (2):
  Guaita, Curro Torres (Miguel, min.63), Maduro, Marchena, Albelda, Morientes (Silva, min.75), Del Horno, Vicente, Joaquín (Zigic, min.61), Fernandes y Hugo Viana.
- Goles:
  1-0 Min. 29 Ilan 1-1 Min. 32 Morientes 2-1 Min. 44 Ilan 2-2 Min. 70 Zigic
- Árbitro:
Alexandru Deaconu (Rumanía). Amonestó a Sall, por el Saint Etienne, y a Morientes, Miguel a Viana, por el Valencia CF-
- Incidencias:
5ª jornada de la Fase de Grupos de la UEFA Cup. Estadio Geoffrey-Guichard (Saint-Etienne-Francia). 28.000 espectadores.

 

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